Language and Community Advocacy Clinic

For the past four years we have been running a clinic for people with issues, which range from simple forms that need to be completed for things such as food stamps and Medi-Cal, to more difficult issues such as widow’s benefits, domestic violence, and immigration problems.

It started out as a “language” clinic in the sense that people would come because they needed translation or interpretation, and we provided that on a free basis. However, we are receiving more and more visits and phone calls on all sorts of issues. Lately, because we also work as volunteers with prisoner groups and as members of EBIIC (the East Bay Interfaith Immigrant Coalition), we are getting requests for help with immigration issues from prisons.

These people need help. Many of them, who don’t speak English, or barely at all, are leery of the legal system because they have frequently come from countries where seeking help may target them for governmental or police abuse. Speaking to a fellow “latina” lets them relax, and we can then help them.

Last year we received a small grant from the People’s Life Fund which is part of the No War Tax Movement, which allowed us to buy business cards and letterhead. We continue to fundraise, as we need at least part-time help with answering the telephone and setting up appointments, and even with the completion of simple information forms for new “guests.” We have also been providing free Know Your Rights Workshops for immigrants at local elementary and secondary schools throughout the City, and even as far as Oakland.

To get involved, please use the contact form for the clinic.

El consultorio de idiomas y defensa comunitaria

Durante los últimos cuatro años hemos estado operando un consultorio para personas con problemas, que van desde formularios simples que necesitan ser completados para cosas tales como cupones de alimentos y los servicios del programa de Medi-Cal, a cuestiones más difíciles, como las prestaciones de viudedad, la violencia doméstica, y los problemas de inmigración.
Comenzó como una clínica de “lenguaje” en el sentido de que la gente venía porque necesitaban traducción / interpretación, y siempre de forma gratuita, sin embargo, estamos recibiendo más y más visitas y llamadas telefónicas para todo tipo de cuestiones. En los últimos tiempos, porque también trabajamos como voluntarios con grupos de prisioneros y como miembros de EBIIC (la Coalición Interreligiosa de Inmigrantes del Este de la Bahía), estamos recibiendo solicitudes de ayuda con asuntos de inmigración de algunas prisiones.

Estas personas necesitan ayuda. Muchos de ellos, que no hablan inglés para nada, o apenas un poco, están recelosos del sistema jurídico, ya que con frecuencia han venido de países en los que la búsqueda de ayuda podría causarles el abuso gubernamental o policial. Hablar con una compañera “latina” les permite relajarse, y entonces podemos ayudarlos.
El año pasado recibimos una pequeña subvención del fondo de vida para la gente que forma parte del movimiento contra el pago de impuestos para la guerra, lo que nos permitió comprar tarjetas profesionales y papel con membrete. Continuamos recaudando fondos, ya que necesitamos al menos ayuda a tiempo parcial para contestar el teléfono y concertar citas, e incluso con la realización de formularios simples de información para nuestros nuevos “huéspedes”. También hemos estado proporcionando seminarios gratis para conocer los derechos para los inmigrantes en las escuelas primarias y secundarias de toda la ciudad, e incluso tan lejos como Oakland.

Para participar, por favor completen el formulario de contacto del consultorio.